Solar Térmica

Solar Térmica

Preguntas Frecuentes
1.- ¿Qué es la energía solar térmica?

Es aquella energía obtenida directamente del sol, y aprovechada a través de los captadores solares térmicos, para la producción de agua caliente sanitaria, y/o apoyo a calefacción, o generación de frío (absorción).

2.- ¿Cuál es la diferencia entre la energía solar térmica y la fotovoltaica?

Los sistemas de energía solar térmica generan energía térmica con la radiación del sol, mientras que los sistemas de energía solar fotovoltaica usan la radiación solar para generar electricidad.

3.- ¿Cuál es el principio de funcionamiento de la energía solar térmica?

El aprovechamiento térmico de la energía solar es el procedimiento de transformación de la energía radiante del Sol en calor o energía térmica, mediante un fluido caloportador (mezcla de agua y anticongelante) que circula por el interior de los captadotes solares térmicos y que posteriormente cederá la energía captada para su aprovechamiento en diferentes aplicaciones entre las que podemos destacar la producción de Agua Caliente Sanitaria y el apoyo a calefacción.

4.- ¿Cuáles son los componentes básicos de una instalación solar térmica?

En primer lugar, una instalación de energía solar térmica está compuesta por los captadores solares térmicos que transforman la radiación solar en energía térmica que calienta, a su vez, el fluido de trabajo que contienen. Esta energía es almacenada en un acumulador, en el cual se almacena el agua caliente hasta su uso posterior. La instalación debe contar, así mismo, con un sistema de intercambio, que realiza la transferencia de la energía térmica captada desde el circuito de captadores al agua almacenada en el sistema de acumulación.

Para asegurar el correcto y eficiente funcionamiento de todo el conjunto se debe contar con un sistema de regulación y control, que actúa como el cerebro de toda la instalación para proporcionar un adecuado servicio y aprovechar la máxima energía solar térmica posible.

5.- ¿Qué tipos de captadores solares existen?

Principalmente encontramos dos tipos de captadores:

- Captadores planos estándar: el principio de funcionamiento de un captador solar plano se basa en el "efecto invernadero". De la irradiancia solar que incide sobre la cubierta del captador, una parte es reflejada hacia el exterior y el resto incide sobre el absorbedor. Este al calentarse emite radiación de onda larga, que no puede salir al exterior debido a las propiedades ópticas de la cubierta y transforma la irradiancia incidente en energía térmica.

- Captadores de tubos de vacío:un captador de vacío consiste en una serie de tubos que disponen de un elemento absorbedor en su interior. Cada uno de estos tubos se caracteriza por el vacío de aire creado entre la superficie de la cubierta transparente y el absorbedor.

6.- ¿Qué aplicaciones se le pueden dar a la energía solar térmica?

La energía solar térmica presenta grandes posibilidades de uso, tanto para viviendas unifamiliares como para industria o multiviviendas. En concreto, con este sistema podemos lograr:

- Agua Caliente Sanitaria.

- Climatización de piscinas y climatización solar.

- Apoyo a sistemas de calefacción.

7.- ¿Es suficiente la instalación de un sistema solar térmico para los consumos de una vivienda?

No, los equipos solares para calentar agua deben ir apoyados por un equipo convencional para los días en los que la radiación solar no sea suficiente.

8.- ¿Es suficiente la instalación de un sistema solar térmico para la calefacción de una vivienda?

No, este sistema sólo sirve de apoyo a los sistemas de calefacción, mejor si éste es de baja temperatura, como por ejemplo, el suelo radiante.

9.- ¿Cuál es el ahorro con una instalación solar térmica?

Dependerá del grado de cobertura solar deseado, pudiéndose conseguir un ahorro de entre el 65% y el 80% del coste de la factura del Agua Caliente Sanitaria con una inversión razonable.

10.- ¿Cuál es el período de retorno de la inversión?

A la hora de considerar cuál es el período de retorno de la inversión de una instalación solar térmica hay que tener en cuenta distintas variables, como la calidad de los materiales empleados, la correcta instalación de los mismos, etc. Por regla general, este tipo de instalaciones suelen amortizarse en un periodo entre los 5 y los 9 años, dependeiendo de la radiación de la zona. De todos modos, hay que tener en cuenta que cuanto mayor sea la utilización de la instalación, menor será el tiempo de amortización, puesto que se obtendrá un mayor ahorro sobre la energía convencional. También hay que tener en cuenta que el período de amortización puede reducirse teniendo en cuenta las diferentes líneas de subvenciones de las diferentes comunidades autónomas. Puede encontrar información al respecto en el apartado de Enlaces, en la sección de autonómicos/subvenciones.

11.- ¿Cuál es la vida útil de una instalación solar térmica?

La vida útil de un captador solar térmico trabajando a su máximo rendimiento ronda los 25 años, siempre que el mantenimiento y uso sean correctos. Pasados estos años el colector o campo de colectores continua funcionando aunque su eficiencia se ve ligeramente reducida. En el caso del absorvedor utilizado en nuestros captadores solares después de 25 años, la pérdida de eficiencia será solamente en torno al 5%.

12.- ¿Es obligatoria la instalación de energía solar térmica en todas las viviendas con la aprobación del Código Técnico de la Edificabilidad?

Según el CTE será obligatorio contribuir en parte con energía solar para las viviendas de nueva construcción o rehabilitación completa de edificios existentes, en los que exista una demanda de agua caliente sanitara y/ o climatización de piscina cubierta.

13.- ¿Cuántos captadores solares se necesitan para cubrir las necesidades de ACS y/o calefacción de una vivienda?

Existen diversos factores a la hora de calcular el número de captadores solares de una vivienda; por un lado, la zona donde se ubiquen, puesto que la potencia de radiación solar varía en función de la latitud, la orientación y la elevación de los paneles sobre el plano horizontal, así como el grado de cobertura solar deseado en cada caso.

14.- ¿Qué condiciones debe cumplir mi vivienda para instalar un sistema solar térmico?

En principio se puede instalar en cualquier vivienda que no esté permanentemente en sombra y que tenga la superficie necesaria para la fijación de los captadores solares.

15.- ¿Qué debo tener en cuenta para instalar un captador solar en mi tejado?

Lo principal es tener en cuenta si es plano o inclinado, y la orientación (debe ser Sur), así como la presencia de obstáculos que den sombra a la instalación.

16.- ¿Los captadores siguen funcionando aunque el día esté nublado?

Sí, puesto que los captadores no sólo recogen la radiación directa, sino también la difusa, que se da incluso en condiciones climáticas adversas (cielo con nubes). Evidentemente cuanto menos sol haya, menos radiación directa y menos energía recogerá el captador.

17.- ¿Pueden romperse fácilmente los captadores solares?

Los captadores van protegidos en su cara exterior con vidrio templado, que permite soportar condiciones meteorológicas muy duras tales como el hielo, la abrasión, cambios bruscos de temperatura, o los impactos producidos por el granizo. Una prueba estándar para su homologación consiste en lanzar (con un cañon neumático) una bola de hielo de dimensiones y consistencia preestablecidas al centro del cristal.

18.- ¿Qué mantenimiento requiere la instalación solar térmica?

El mantenimiento es muy sencillo, pero es importante hacerlo y está descrito en el CTE.

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