Solar Fotovoltaica

Solar Fotovoltaica

Preguntas Frecuentes
1.- ¿Qué es la energía solar fotovoltaica?

Es aquella energía obtenida directamente del sol, y aprovechada a través de los captadores solares fotovoltaicos, para la producción de electricidad.

2.- ¿Cuál es la diferencia entre la energía solar fotovoltaica y la térmica?

Los sistemas de energía solar fotovoltaica usan la radiación solar para generar electricidad , mientras que los sistemas de energía solar térmica generan energía térmica con la radiación del sol.

3.- ¿Cuál es el principio de funcionamiento de la energía solar fotovoltaica?

La conversión fotovoltaica se basa en la capacidad de organismos y de materiales semiconductores de transformar la energía lumínica proveniente del sol en energía eléctrica. En los sistemas fotovoltaicos se utilizan unos dispositivos denominados células solares (principalmente de silicio), constituidos por materiales semiconductores donde los rayos solares liberan electrones que se reconducen como corriente eléctrica. Estas células conectadas en serie o en paralelo forman un captador solar encargado de suministrar la corriente.

4.- ¿Cuáles son los componentes básicos de una instalación solar fotovoltaica?

Este tipo de instalaciones deben contar con diferentes elementos; en el caso de una instalación solar fotovoltaica aislada necesita además de los captadores solares, un Inversor que transforma la electricidad continua del panel en corriente alterna. Así mismo, precisa de un sistema de baterías para acumular la electricidad producida no consumida, y de un regulador que controla la entrada de electricidad en la batería, protegiéndola contra posibles sobrecargas o bajadas de tensión. En el caso de las instalaciones conectadas a red estos dos elementos no son necesarios, puesto que no es preciso ningún almacenamiento de la energía producida.

5.- ¿Qué uso se puede dar a las instalaciones solares fotovoltaicas?

Las instalaciones solares fotovoltaicas pueden usarse como sistemas aislados o como sistemas conectados a la red. Los sistemas aislados permiten disponer de electricidad en lugares alejados de la red de distribución eléctrica. De esta manera, se puede suministrar electricidad a casas de campo, refugios de montaña, bombeos de agua, instalaciones ganaderas, etc.; por otro lado, los sistemas conectados a red inyectan la electricidad generada directamente a la red de distribución eléctrica. Actualmente, en España las compañías de distribución eléctrica están obligadas por ley a comprar la energía inyectada a su red por estas centrales fotovoltaicas.

6.- ¿Se puede utilizar la energía solar fotovoltaica para la calefacción o para calentar agua de piscina o de uso doméstico?

Aunque técnicamente sería posible, desde un punto de vista económico no tiene sentido. Para producir agua caliente lo mejor es emplear un sistema solar térmico, que utiliza captadores que se llenan de agua glicolada y absorben calor. En cuanto a la calefacción, la única posibilidad para aplicar la energía solar, es utilizar un sistema solar térmico con suelo radiante.

7.- ¿Cuándo empezó a desarrollarse la energía solar fotovoltaica?

En la década de los 50, el laboratorio estadounidense Bell desarrolla la primera célula de silicio, pero el gran impulso de la energía solar fotovoltaica no se producirá hasta los años 70, coincidiendo con la crisis del petróleo. A partir de este momento se produce un incremento vertiginoso de esta industria, que se relanza en la década de los 90 con la anunciada muerte de los combustibles fósiles y de sus efectos contaminantes.

8.- ¿Que impacto ambiental tiene la energía solar fotovoltaica?

La energía solar fotovoltaica, al igual que otras energías renovables, constituye, frente a los combustibles fósiles, una fuente inagotable, contribuye al autoabastecimiento energético nacional y es menos perjudicial para el medio ambiente, evitando los efectos de su uso directo (contaminación atmosférica, residuos, etc) y los derivados de su generación (excavaciones, minas, canteras, etc).

9.- ¿Los captadores solares consumen electricidad por la noche?

No, los captadores dejan de funcionar por la noche, en cuanto deja de haber suficiente luz solar.

10.- ¿Cuál es la vida útil de una instalación solar fotovoltaica?

Un módulo fotovoltaico tiene una vida útil media de más de 30 años. La duración del inversor es básicamente superior a 20 años y en caso de necesidad se puede obtener sin problemas un recambio. Para el sistema al completo se pueden identificar posibles pérdidas de eficiencia sobre la base de los datos de radiación disponibles públicamente, al menos anualmente.

11.- ¿Se sigue generando electricidad aunque el día esté nublado?

Sí, aunque con menor intensidad, la radiación de luz difusa cuenta con fotones de luz, lo que conlleva una producción de kilowatios inferior a la de un día soleado. No obstante, en caso de una instalación conectada a red se valorará un promedio de producción anual y en las instalaciones fotovoltaicas aisladas ya se tendrán en cuenta la posibilidad de contar con varios días seguidos con cielo muy nublado.

12.- ¿Dónde se puede instalar un sistema fotovoltaico?

Para el consumo propio se pueden instalar en cualquier superficie que lo permita, bien sea sobre tejado, cubierta o terreno contiguo. Para el suministro a la red es necesario que la ubicación nos permita una correcta orientación de los captadores y que no tengan sombras importantes.

13.- ¿Qué debo tener en cuenta para instalar un captadorl solar en mi tejado?

Lo principal es tener en cuenta si es plano o inclinado, y la orientación (debe ser Sur), así como la presencia de obstáculos que den sombra a la instalación.

14.- ¿Cuántos captadores solares necesito para cubrir las necesidades energéticas de mi vivienda?

Evidentemente el consumo energético determinará la cantidad de captadores solares necesarios. La producción energética de un captador varía en función de la latitud del lugar en el que esté ubicado y de la radiación percibida. Por ejemplo, si la latitud es de 32º, cada captador puede producir de media 189,4 Wh. Si conocemos el consumo medio diario de electricidad y lo dividimos entre la energía aportada por cada captador, obtendremos el número de captadores fotovoltaicos necesarios.

15.- ¿Cuál es la orientación óptima de una instalación solar fotovoltaica?

Lo ideal es orientar las instalaciones solares hacia el sur. Pero no siempre es preciso que sea así, puesto que incluso cuando los captadores solares se montan sobre un tejado con una desviación de hasta 40º respecto a la orientación sur, esta situación sólo provoca ligeras pérdidas de rendimiento. Asimismo, los captadores pueden también estar inclinados sobre la horizontal en un rango de 20º a 60º, sin que ello tenga un efecto significativo. Los menores ángulos de inclinación aumentan el rendimiento energético en verano, con unos mayores ángulos de inclinación el rendimiento es mayor en invierno.

16.- La incorporación de un sistema con seguimiento solar ¿mejora el rendimiento de captación fotovoltaica?

Depende del clima y del tipo de aplicación. En condiciones ideales el rendimiento del sistema puede mejorar hasta un 40%, pero el mayor coste que supone apenas compensa el aumento que se consigue. Su aplicación se limita a aquellos casos en que el mayor rendimiento coincide con la mayor demanda (es el caso de sistemas de bombeo en regiones muy secas).

17.- ¿Pueden romperse fácilmente los captadores solares?

Los captadores van protegidos en su cara exterior con vidrio templado, que permite soportar condiciones meteorológicas muy duras tales como el hielo, la abrasión, cambios bruscos de temperatura, o los impactos producidos por el granizo. Una prueba estándar para su homologación consiste en lanzar (con un cañón neumático) una bola de hielo de dimensiones y consistencia preestablecidas al centro del cristal.

18.- ¿Qué mantenimiento requiere la instalación solar fotovoltaica?

El mantenimiento es muy sencillo, pero es importante hacerlo y está descrito en el CTE.

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